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África Animal

Mamíferos

Los mamíferos son animales vertebrados que son endotérmicos, tienen vello en el cuerpo y producen leche para alimentar a sus bebés. Muchos mamíferos dan a luz a crías pequeñas e indefensas. Producir leche para alimentarlos les permite desarrollarse más lentamente y pasar tiempo con los adultos a medida que crecen, aprendiendo las habilidades que necesitan para sobrevivir. Regular su propia temperatura corporal y tener pelo de varios grosores para protegerse también ha permitido que los mamíferos vivan en casi todos los hábitats de la Tierra.


  • Definición de características:
    • Vertebrados.
    • Endotérmico: también conocido como “sangre caliente”.
    • Tienen vello en el cuerpo.
    • Producir leche para alimentar a sus crías.
  • El más pequeño: murciélago de nariz de cerdo (0.05 onzas/1.4 gramos).
  • El más grande: ballena azul (150 toneladas/136 toneladas métricas).
  • Número de especies en todo el mundo: más de 4.000.


Monotremas o Monotremados

Hay tres clases, o tipos principales, de mamíferos: monotremas, marsupiales y mamíferos placentarios. Los monotremas son los más primitivos, y sólo hay tres especies: el ornitorrinco de pico de pato y dos especies de equidna. Estos mamíferos tienen pelo y producen leche, pero también ponen huevos. Los huevos similares a los huevos de reptiles, y eclosionan en diminutas crías que no están bien desarrolladas. Las crías se aferran al pelaje del vientre de la madre y chupan su leche, que proviene de los poros de la piel en lugar de un pezón.

Marsupiales

Los marsupiales también tienen crías pequeñas y poco desarrolladas, pero crecen dentro del cuerpo de la madre en lugar de en un huevo. Cuando nacen, suben el pelaje de la madre a una bolsa en su vientre y se instalan en el interior. Se agarran a un pezón y se amamantan casi continuamente hasta que han crecido lo suficiente como para salir de la bolsa. Algunos marsupiales conocidos son los koalas y los canguros.

Mamíferos placentarios

Los mamíferos placentarios son el grupo más grande, y sus crías se desarrollan dentro del cuerpo de la madre mientras están adheridas a la placenta. Este es un órgano que les proporciona nutrientes y oxígeno de la sangre de la madre, y les permite crecer y desarrollarse hasta una etapa más avanzada antes de nacer. Algunos ejemplos de mamíferos placentarios son los gatos, osos, monos y humanos.

Diferentes tamaños de los Mamíferos

Existen más de 4.000 especies de mamíferos, que los taxónomos clasifican en diferentes grupos en función de características como su estructura corporal, el número y tipo de huesos, y el número y disposición de los dientes. El mamífero más pequeño es el murciélago de nariz de cerdo de Kitti, que sólo pesa 1,4 gramos (0,05 onzas), y el más grande es la ballena azul, que puede medir 30,5 metros (100 pies) de largo y pesar 150 toneladas (136 toneladas). El mamífero terrestre más grande es el elefante africano macho, que puede alcanzar los 10,5 pies (3,2 metros) en el hombro y pesar hasta 15.000 libras (6.810 kilogramos).