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África Animal

Bontebok

  • Nombre científico: Damaliscus pygargus
  • Categoría: Especie
  • Orden: Artiodactyla
  • Clasificación superior: Damaliscus

Características del Bontebok

Si hicieras una lista de los animales más reconocidos en África, el bontebok no va a hacer el corte. Lo más probable es que probablemente nunca hayas oído hablar de este animal. El bontebok es uno de los antílopes más raros de Sudáfrica y se caracteriza por sus elegantes cuernos en forma de anillo, marcas llamativas en su torso y un distintivo resplandor blanco que corre por el centro de su cara. Se pasea por las llanuras costeras de hierba, cenando en la vegetación de fynbos en Sudáfrica.

Su belleza es asombrosa. Este elegante antílope tiene un cuerpo compacto que consiste en un cuello corto y robusto y una cara larga y estrecha. Su apariencia difiere dramáticamente de otros antílopes debido a su rico pelaje marrón con un brillo iridiscente púrpura, cara blanca extraordinaria, cola blanca, vientre blanco y pies blancos que se parecen a los calcetines. Las marcas faciales blancas se conocen como una máscara de amenaza, que se asemeja al casco de un caballero medieval. Tiene la intención de intimidar a los depredadores. Los cuernos son visibles en ambos sexos. Son angulares y anillados, creciendo hasta 18 pulgadas de largo. Los cuernos en las hembras son un poco más delgados que los cuernos del macho.

Hábitat y Dieta del Bontebok

El bontebok habita en la sabana abierta con llanuras costeras de pastizales y una alta vegetación arbustiva llamada fynbos.

Históricamente, esta especie deambulaba por la llanura costera del suroeste del Cabo, Sudáfrica. Pero ahora persiste en el Parque Nacional Bontebok y algunas reservas y granjas privadas en la región. La población más importante se encuentra en la Reserva Natural De Hoop, cerca de Bredasdorp.

Bontebok son herbívoros y su dieta consiste en varias hierbas y plantas cortas. Se consideran pastores diurnos, lo que significa que pastarán durante la mañana y la tarde y descansarán durante el calor del día.

Vida Familiar del Bontebok

Esta especie es principalmente diurna y se puede observar de pie en grupos con las cabezas bajas, mirando hacia el sol. También pasan una buena parte de la tarde buscando sombra y refugio durante la parte más calurosa del día. Cuando hay agua disponible, beberán al menos una vez al día; sin embargo, pueden pasar varios días sin agua.

El Bontebok tiene mucho de qué preocuparse cuando deambula por la sabana. Los depredadores consisten en leones, leopardos, guepardos, hienas, caracales y chacales. Intentarán defenderse de los depredadores utilizando sus cuernos dentados cuando sea necesario; Sin embargo, prefieren huir para evitar la confrontación.

Bontebok se comunica de manera similar a otras especies de antílopes gruñendo y resoplando. Utilizan sus marcas distintivas para comunicarse con otros miembros de la manada y también tienen glándulas de olor en sus patas traseras que se utilizan para marcar el territorio. Otras marcas territoriales incluyen raspones (parches de heces y orina), así como secreciones de las glándulas olfativas preorbitales justo debajo de los ojos.

Los machos maduros forman manadas de solteros en territorios de 25 a 100 acres y permanecen en estos territorios durante todo el año. Miran a los machos rivales en demostraciones intrépidas de dominio y ocasionalmente luchan si es necesario defender el territorio. Durante las disputas, los machos se entrenan ritualmente al encerrar los cuernos en una exhibición muy similar a la lucha con el brazo humano, con la esperanza de mostrar dominio y atraer a una pareja. Las mujeres en grupos de dos a tres pueden deambular por estos preciados territorios para pastar, por lo que un lenguaje corporal robusto es clave para la comunicación.

Durante la temporada de apareamiento, los machos bontebok atraen a las hembras a sus territorios, mostrando su estatura con un ritual de cortejo extravagante, en el que el macho baja la cabeza y levanta la cola sobre la espalda. Luego, moviéndose en tándem con la hembra, gira en pequeños círculos antes de reproducirse. Bontebok se apareó entre enero y marzo, y las crías nacieron de septiembre a octubre.

El período de gestación para este antílope en particular es de siete a ocho meses, y sus crías se levantan y se mueven unos minutos después del nacimiento (llamado precocial). Los terneros jóvenes nacen de color tostado, lo que les ayuda a mezclarse con su entorno, proporcionando camuflaje mientras son vulnerables y más susceptibles a la depredación. Nacen sin cuernos, pero comienzan a desarrollarse en los primeros meses de sus vidas. Las hembras maduran en unos dos años, y la especie puede vivir hasta 17 años.

Conservación del Bontebok

La ventaja de 17. Lo que diferencia al bontebok de otros animales en África es su historia de conservación, que es sin duda una de las historias de éxito más dramáticas de la historia.

El bontebok alguna vez fue considerado el antílope más raro del mundo, con solo 17 en estado salvaje a principios del siglo XIX. Fueron cazados por miles por su carne y pieles, y casi fueron llevados al borde de la extinción.

Lo que hoy se considera vergonzoso se celebró en aquel entonces, por lo que la caza excesiva se extendió desenfrenadamente. Afortunadamente, un agricultor tuvo la previsión de construir una cerca para encerrar los 17 bontebok restantes en su propiedad. ¡No tenía idea de que estaba salvando a esta especie de cierta extinción!

Casi cualquier otro ungulado africano como el eland, springbok o kudu habría saltado con gracia de este simple recinto de ovejas, pero el bontebok carece de la capacidad atlética para saltar. Por suerte para ellos, o seguramente habrían encontrado su fin.

Después de que la pequeña población de bontebok fuera reubicada en otros parques, comenzaron a reproducirse y prosperar. Los números de Bontebok rondaron los cientos por muchos años. En la década de 1930, se declaró un parque nacional específicamente para conservarlos, lo que los ayudó a prosperar. Los esfuerzos de conservación cuidadosos han ayudado a que su número aumente a alrededor de 3,500 hoy.

Juntos podemos salvar y proteger la vida silvestre en todo el mundo.

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