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África Animal

Cobo del Nilo

  • Nombre científico: Kobus megaceros
  • Masa Corporal: 86 kg (Maduro)
  • Estado de conservación: En peligro (Reducción)
  • Categoría: Especie
  • Clasificación superior: Kobus

Características del Cobo del Nilo

La mayoría de las personas en esta parte del mundo nunca han oído hablar del Cobo del Nilo o Lechwe del Nilo (pronunciado LETCH-way o LEECH-wee). El Cobo pertenece a una familia de antílopes africanos conocida como Reduncines. Los cobo del Nilo son nativos de las llanuras aluviales del valle del río Nilo. La mayoría de la población salvaje vive en el sur de Sudán, y el resto en el oeste de Etiopía. La parte “Nilo” de su nombre te dice de dónde son, pero ¿de qué parte del mundo proviene la palabra cobo? Cobo es una palabra bantú que significa antílope, un buen nombre para el antílope que llama hogar al Valle del Nilo.

A pesar de que sus grandes cuernos se pueden usar como armas, los cobo masculinos del Nilo a menudo los usan como rascadores de la espalda, llegando a partes de sus cobos femeninos solo pueden desear rascarse.

Los machos y las hembras son del mismo color cuando nacen, pero a medida que maduran, los machos cambian de color y se hacen mucho más grandes. Esta diferencia de color y tamaño dentro de la misma especie se llama dimorfismo sexual. Los machos cambian de la coloración rubia con la que nacen a un color marrón chocolate oscuro con una mancha blanca en los hombros cuando son adultos. Pero no son solo las mujeres las que se dan cuenta. Parece que el pelaje llamativo de los machos adultos denota su estado.

Con marcas tan dramáticas, los cobo masculinos del Nilo no se mezclan con su fondo tan bien como las hembras. Pero debido a dónde vive cobo del Nilo, esto no es un problema. En la sabana abierta, un macho adulto sería un almuerzo fácil para un león. Sin embargo, en la densa vegetación provista por los pantanos del Nilo, incluso un oscuro y guapo macho cobo del Nilo está camuflado. Como era de esperar, todos los cobos del Nilo son excelentes nadadores.

Hábitat y Dieta del Cobo del Nilo

Al vivir en un ecosistema con inundaciones estacionales, cobo del Nilo se ha adaptado para convertirse en antílope acuático. Una de las adaptaciones físicas más obvias a su entorno acuoso son sus pezuñas largas. En comparación con otras especies de antílopes que prefieren la tierra seca, el cobo del Nilo tiene pezuñas largas y delgadas. Estos cascos los ayudan a caminar o correr por su hogar pantanoso y fangoso. Si bien estos largos pezuñas son útiles para moverse a través del agua, en tierra firme, las cobo del Nilo tienden a parecer torpes. Los cobo masculinos del Nilo también van al agua para luchar, a menudo sumergiendo sus cabezas bloqueadas.

Vida Familiar del Cobo del Nilo

El pueblo Shilluk de Sudán considera que el cobo del Nilo es “real”. Los animales son una parte importante de muchas tradiciones sagradas dentro de la cultura.

El tamaño del rebaño para cobo del Nilo puede ser de 50 a cientos de individuos, dependiendo de cuánto espacio esté disponible. Tanto el macho como la hembra del Nilo son sociales, y los machos a menudo se unen para perseguir a otros machos lejos del rebaño. Los machos adultos del Nilo cobo marcan la peluda “barba” que corre por el cuello con orina. Esto declara su estado a otros hombres y mujeres. ¡Le toma mucha práctica al hombre marcarse de esta manera única!

Un bebé soltero puede nacer de noviembre a enero. La madre esconde a su bebé en un área protegida lejos del rebaño durante las primeras dos semanas. Ella defiende a su cría si otros miembros de la manada se acercan. Entre los cinco y seis meses de edad, el joven es destetado y la madre está lista para su próximo pretendiente masculino.

Los antílopes no se consideran animales “habladores”. Sin embargo, el cobo del Nilo, como muchas otras especies de antílopes, produce vocalizaciones. Las hembras a menudo hacen un ruido que suena como la combinación del graznido de una rana y el resoplido de un cerdo. También hacen una llamada dirigida solo a su pantorrilla, y la pantorrilla tiene una llamada especial que utilizan para responder. Los hombres producen una llamada algo así como la vocalización femenina pero con un poco más de “resoplido”. Esta vocalización a menudo se dirige a otros hombres durante las interacciones sociales. Su propósito no se conoce.

Conservación del Cobo del Nilo

Se desconoce el número actual de cobo del Nilo en la naturaleza y la especie está en peligro de extinción. El último recuento de la población salvaje fue en 1983. En ese momento, el número total de individuos era de entre 30,000 y 40,000 animales. Desde la década de 1980, las personas con las que comparten su hábitat han estado en un estado de agitación. La inestabilidad cultural, el uso cada vez mayor de armas de fuego y la multiplicación de la invasión de ganado han perjudicado al cobo del Nilo. La más amenazante es una presa hidroeléctrica construida al sur de sus llanuras de inundación nativas en Sudán. Es probable que perturbe las inundaciones estacionales de las que dependen el cobo del Nilo y muchas otras especies.

Debido a los problemas políticos en Sudán, no se ha realizado ninguna investigación de campo. Se desconoce gran parte de cómo se comportan los cobos del Nilo en la naturaleza. La estabilidad social es crucial para las personas que viven en este hermoso país y para las criaturas que lo habitan.

Juntos podemos salvar y proteger la vida silvestre en todo el mundo.

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