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África Animal

Damán de las Rocas

  • Nombre científico: Procavia capensis
  • Familia: Procaviidae
  • Categoría: Especie
  • Clasificación superior: Procavia
  • Especie: Procavia capensis; (Pallas, 1766)

Características del Damán de las Rocas

Los damanes de las rocas también se llaman damanes del Cabo. Otros apodos del damán incluyen pimbi, tejón de piedra.

Hermanito del elefante

¿Cuál es uno de los parientes vivos más cercanos del elefante? Si dijeras el manatí o dugong, que son ambos mamíferos marinos, estarías en lo correcto. Pero hay otro miembro de la familia que a menudo se olvida: ¡el damán (bastidores HI)!

Puede parecer un conejillo de indias grande o un conejo con orejas muy cortas, pero el damán no lo es. En cambio, el damán tiene dientes, dedos de los pies y estructuras del cráneo similares a los de un elefante. Más importante aún, el damán comparte un ancestro con el elefante. Los fuertes molares del damán trituran una vegetación dura, y dos dientes incisivos grandes se convierten en pequeños colmillos, como los elefantes.

Hay tres miembros de la familia Procaviidae o Procavia: el damán de roca, el damán de los árboles y el damán con manchas amarillas o arbustivas. El rock damán está cubierto de pelaje marrón corto, con una parte inferior más clara. Hay pelos extra largos que sobresalen alrededor del cuerpo llamados pelos de guardia para ayudar al damán a sentirse bien, de la misma manera que un gato usa sus bigotes. El damán tiene patas cortas y dedos redondeados con una uña larga, llamada garra de aseo, en la parte interna del pie trasero que se usa para rascarse el cabello y rascarse una picazón.

Una glándula aromática en su parte posterior (llamada glándula dorsal) está cubierta de pelos negros más largos. La glándula se usa para marcar rocas o árboles para comunicarse con otros damanes de las rocas. La nariz de un hombre damán es más grande que la de una mujer. Todos los damanes de las rocas tienen un párpado especial (llamado membrana nictitante) para protegerse del sol y el polvo; Una protuberancia en cada iris actúa como un parasol incorporado.

Hábitat y Diesta del Damán

La vida en las rocas

Todos los damanes de las rocas viven en la mayor parte de África, pero los damanes de las rocas de roca también se encuentran a lo largo de la costa de la Península Arábiga hasta el Líbano. Como su nombre lo indica, pasan el rato en áreas donde hay rocas, formaciones rocosas o incluso pequeños rincones en acantilados que brindan refugio y protección. Sus hogares son fáciles de identificar ya que Damán reside, ya que la orina de los animales se cristaliza y se ve como manchas blancas en las rocas.

Los pies Damán están diseñados para escalar rocas: la parte inferior de cada pie está desnuda y tiene una almohadilla húmeda y gomosa que se levanta en el centro para un efecto de ventosa para ayudar al damán a aferrarse a las rocas y otras superficies lisas sin resbalar. Incluso pueden “chimenea” arriba y abajo de espacios reducidos.

Los damanes de las rocas de roca están a la altura de la expresión “seguridad en números”. Pueden vivir en colonias de hasta 50 individuos, compartiendo áreas para dormir y buscando comida juntos. Cada día comienza con una sesión grupal para tomar el sol durante varias horas. Una vez que se calientan, salen por un corto período de alimentación. A los damanes de las rocas de roca no les gusta el clima frío o lluvioso y ni siquiera saldrán de su refugio rocoso si el clima no es de su agrado.

Aunque diurnos, pueden aventurarse en las noches de luna. Sin embargo, pasan la mayor parte del tiempo sin hacer nada; solo alrededor del cinco por ciento de su tiempo se dedica a actividades activas.

En algunas partes de África, los damanes de las rocas de arbusto a menudo viven en las mismas áreas rocosas que los damanes de las rocas de roca. Las dos especies pueden compartir agujeros de refugio y acurrucarse juntas para calentarse por la mañana. ¡Sus jóvenes incluso juegan juntos! Aunque tienen comportamientos reproductivos muy diferentes, los damanes de las rocas de roca y los damán de arbusto parecen entenderse entre sí. Hay muy pocos casos de especies de mamíferos que vivan tan juntas.

Los damán tienen un estómago de tres cámaras con bacterias para ayudar a digerir las plantas que comen. Durante la estación húmeda, los damanes de las rocas de roca comen principalmente hierba, pero cuando la hierba se seca, cambian para buscar materiales: frutas y hojas. En el zoológico de San Diego, a nuestros damanes de las rocas de roca se les ofrecen gránulos súper ricos en fibra, un poco de productos y heno.

Los damanes de las rocas de roca se alimentan en forma de círculo, con la cabeza apuntando hacia el exterior del círculo para estar atentos a los depredadores, como leopardos, hienas, chacales, servales, pitones, y el águila y el águila negra de Verreaux, especialistas en damán.

¡Con su excelente visión, los damanes de las rocas de roca pueden detectar a un depredador a más de 1,000 yardas (900 metros) de distancia! Durante cada período de alimentación, el macho dominante hace una pausa entre las mordeduras para ver si hay peligro. Él suena una alarma chillona si ve algo preocupante, lo que envía a todos los damán a buscar refugio, donde permanecen absolutamente quietos hasta que piensan que el peligro ha pasado. Si es necesario, un damán puede acuñarse hacia atrás entre las rocas y morder salvajemente al intruso con sus incisivos largos y afilados.

Vida Familiar de los Damanes del Cabo

Los damanes de las rocas de roca hembra se quedan con su familia de por vida. Hay un macho por cada cinco a siete hembras que patrulla un cierto territorio dentro de su colonia. Cuando nacen los bebés, llamados cachorros, por lo general aproximadamente a la misma hora una vez al año, toda la colonia saluda y huele a los pequeños. Los cachorros son increíblemente precociales, nacen con los ojos y los oídos abiertos. Parecen adultos en miniatura y tienen el mismo abrigo exuberante.

Se forman grupos de guarderías para todos los bebés, con madres que se turnan para cuidar a los pequeños. Dentro de los tres días posteriores al nacimiento, los bebés ya están probando alimentos sólidos y no solo dependen de la leche materna. Para obtener las bacterias que su estómago necesita para ayudar a digerir las plantas, los bebés también comen excremento de damán.

En las primeras semanas o meses de nacimiento, los jóvenes aprenden de su madre, hermanos y otros miembros del grupo al observar y luego repetir las acciones que ven. Cuando mamá comienza a comer plantas suculentas, sus bebés comienzan a mordisquear la misma planta después de mirarla. También aprenden cómo interactuar con otros damanes de las rocas y evitar a los depredadores a través de este estilo de aprendizaje. A los seis meses de edad, son destetados. Los machos abandonan la colonia aproximadamente a los dos años de edad para irse a vivir a las afueras de otra colonia y quizás tomar el control algún día.

Los Damán usan gruñidos, lamentos, chillidos, resoplidos, twitters, gruñidos, silbidos y chillidos para comunicarse. Vocalizan para comunicarse con grupos en diferentes lugares, al igual que podríamos jugar un juego de Marco Polo en la piscina: uno llama y otro vuelve a llamar. Un damán alegre y amigable emite un silbido chirriante; un ladrido agudo es una advertencia de que el peligro está cerca; un gruñido bajo significa “¡No te metas conmigo!” La llamada más común es una nota aguda, maullante, que se puede escuchar a grandes distancias y se utiliza para indicar la ubicación del animal.

Los damánes levantan los pelos de su glándula dorsal para mostrar agresión o emoción. Les gusta tocar la glándula del otro cuando se acurrucan.

Conservación del Damán

Los damanes de las rocas de roca no se consideran una especie en peligro de extinción y se han vuelto tan comunes como nuestras ardillas norteamericanas. Como resultado, se consideran plagas en algunas áreas, compitiendo con los agricultores al comer campos recién plantados; y compitiendo con vacas, ovejas y cabras por sitios de pastoreo. También son cazados por su carne y pieles suaves, pero hasta ahora sus poblaciones son estables. La sarna, una enfermedad de la piel, es letal para los damanes de las rocas y puede aniquilar a toda una colonia. Se necesita más investigación para comprender mejor estos pequeños mamíferos notables.

Juntos podemos salvar y proteger la vida silvestre en todo el mundo.

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