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África Animal

Hipopótamo Pigmeo

  • Nombre científico: Choeropsis liberiensis
  • Clase: Mammalia
  • Categoría: Especie
  • Orden: Artiodáctilos
  • Clasificación superior: Choeropsis
  • Especie: C. liberiensis; (Morton, 1849)

Características del Hipopótamo Pigmeo

A primera vista, el hipopótamo pigmeo parece una versión mini de su pariente más grande, el hipopótamo (también conocido como el río o hipopótamo común). Pero difiere en comportamiento y características físicas. El hipopótamo pigmeo tiene adaptaciones para pasar tiempo en el agua, pero es mucho menos acuático que el hipopótamo. Su nariz y orejas se cierran bajo el agua como lo hace un hipopótamo, pero su cabeza es más redondeada y más estrecha, su cuello es proporcionalmente más largo y sus ojos no están en la parte superior de su cabeza.

Los pies del hipopótamo pigmeo son menos palmeados y sus dedos más libres que los del hipopótamo, y sus patas son más largas que las de su primo enorme. Los dientes del hipopótamo pigmeo también son diferentes: solo tiene un par de incisivos, mientras que el hipopótamo tiene dos o tres.

La capa superior de la piel negra verdosa del hipopótamo pigmeo es suave y delgada para ayudar al animal a mantenerse fresco en la selva húmeda. Sin embargo, la piel delgada puede hacer que el hipopótamo se deshidrate rápidamente al sol, por lo que su piel exuda un líquido rosado que parece gotas de sudor y le da al hipopótamo una apariencia brillante o húmeda. Este líquido, llamado sudor sanguíneo, ayuda a proteger la piel sensible del animal de las quemaduras solares. ¡Lástima que los humanos no tengamos protector solar incorporado!

Poco se sabe sobre el comportamiento de los hipopótamos pigmeos en la naturaleza, pero generalmente se encuentran solos o en parejas. Con su boca cavernosa y sus formidables dientes y colmillos, los hipopótamos solo necesitan “bostezar” a los enemigos potenciales para enviarlos a empacar. Otras formas de mantenerse a salvo incluyen la cría, el pulmón, sacar agua con la boca y sacudir la cabeza. A diferencia de su pariente más grande, los hipopótamos pigmeos son tímidos y preferirían huir en lugar de quedarse y luchar. Los leopardos parecen ser el único depredador natural capaz de atacar con éxito a los hipopótamos pigmeos.

Hábitat y Dieta del Hipopótamo Pigmeo

El hipopótamo pigmeo no solo es mucho más pequeño que el hipopótamo común del río, sino que es mucho más raro, se encuentra solo en los bosques interiores en partes de África occidental, principalmente confinado en Liberia, con un pequeño número en los países vecinos de Sierra Leona, Guinea y Costa de Marfil. Como un herbívoro tímido y nocturno, el hipopótamo pigmeo eludió la ciencia occidental hasta 1840. Poco se sabe de sus hábitos en la naturaleza.

Los hipopótamos pigmeos suelen ser solitarios, pero a veces se pueden encontrar en pequeños grupos familiares. Los machos, llamados toros, tienen territorios más grandes que las vacas (hembras) y ambos marcan sus hogares con sus excrementos. Los hipopótamos pigmeos son principalmente nocturnos, descansando bien escondidos en pantanos, revolcaderos o ríos durante el calor del día hasta el anochecer, cuando dejan el agua para alimentarse en la tierra durante unas horas en el fresco de la noche.

Hay mucho más que aprender sobre la dieta herbívora del hipopótamo pigmeo. Los investigadores creen que lo más probable es que se alimenten de hojas, raíces, helechos y frutas cerca de ríos y arroyos. Los hipopótamos pigmeos buscan alimento en el suelo del bosque o en los pantanos, pero pueden pararse sobre sus patas traseras para alcanzar alimentos más altos en los árboles si es necesario.

Vida Familiar del Hipopótamo Pigmeo

Cuando las vacas hipopótamos pigmeas están listas para reproducirse, generalmente hay un toro esperando cerca. Se sabe que los animales se aparean en el agua o en tierra. La temporada de reproducción en la naturaleza es desconocida, pero normalmente una cría nace después de un período de gestación de seis a siete meses. Aunque los hipopótamos comunes dan a luz bajo el agua, las crías de hipopótamo pigmeo nacen en tierra. Durante las primeras semanas, la madre mete la pantorrilla, que parece una alcancía grande, en los arbustos mientras se alimenta, porque el bebé no puede caminar bien. El ternero crece rápidamente y a los 5 meses de edad ya es aproximadamente 10 veces su peso al nacer.

Aunque son capaces de hacer ruidos, desde un gruñido bajo hasta un chillido agudo, los hipopótamos pigmeos suelen estar en silencio. El lenguaje corporal es importante en la cultura del hipopótamo. Los signos de sumisión incluyen acostarse y orinar mientras mueve lentamente la cola. Si se alarma, el hipopótamo suelta el aliento con un fuerte resoplido.

Conservación del Hipopótamo Pigmeo

Se sabe que solo se encuentra en cuatro países de África occidental, los hipopótamos pigmeos ahora se clasifican como en peligro de extinción, con posiblemente menos de 3.000 individuos restantes en la naturaleza. Los bosques que los albergan están siendo talados o quemados, y los ríos donde nadan ahora están contaminados por humanos. Estos animales tímidos también son cazados por su carne en áreas registradas. Afortunadamente, los hipopótamos pigmeos se reproducen bien en los zoológicos; sin embargo, se necesita más protección para las poblaciones silvestres para que no desaparezcan por completo.

Juntos podemos salvar y proteger la vida silvestre en todo el mundo.

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