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África Animal

Mangabey

  • Nombre científico: Cercocebus
  • Categoría: Género
  • Orden: Primate
  • Longitud:
    • Cercocebus atys: 1,3 m,
    • Cercocebus torquatus: 1,2 m,
    • Cercocebus galeritus: 51 cm
  • Masa Corporal:
    • Cercocebus atys: 11 kg,
    • Cercocebus torquatus: 3,9 kg,
    • Cercocebus galeritus: 7,1 kg,
    • Cercocebus agilis: 4,8 kg
  • Periodo de gestación:
    • Cercocebus atys: 165 días,
    • Cercocebus torquatus: 169 días,
    • Cercocebus galeritus: 174 días

Características del Mangabey

Los mangabeys son algunos de los monos más raros y en peligro de extinción en la Tierra. Estos grandes habitantes del bosque se encuentran solo en África. Se parecen un poco a los guenones pero son más grandes. La gente local llama a algunos de ellos “los que tienen la cintura delgada” o “monos de cuatro ojos”, porque algunas especies de mangabey tienen párpados blancos brillantes.

Los taxonomistas han colocado mangabeys en dos géneros separados basados ​​en diferencias físicas: mangabeys de párpados blancos (especies de Cercocebus) y mangabeys con crestas (especies de Lophocebus) que tienen piel oscura y párpados y crestas de cabello en sus cabezas. En 2006, se agregó un tercer género: Rungwecebus, para el mangabey de las tierras altas, que es el primer nuevo género de primates en 83 años.

Los mangabeys de párpado blanco están más estrechamente relacionados con los mandriles y los taladros, y los machos son mucho más grandes que las hembras. Los mangabeys con cresta están más estrechamente relacionados con los babuinos y las geladas, y tanto los machos como las hembras tienen aproximadamente el mismo tamaño.

Todos los mangabeys tienen una cola que es más larga que su cuerpo, lo que les proporciona equilibrio mientras corren por el dosel de la selva tropical.

Los mangabeys pueden ser de color marrón dorado, gris, marrón oscuro o negro suave, dependiendo de la especie o subespecie, generalmente con un color más claro en la parte inferior del vientre. Los jóvenes son generalmente más oscuros que los adultos. Los mangabeys de cuello blanco tienen cabello rojizo en la cabeza, una “barba” en cada mejilla y cabello blanco que se enrolla alrededor de su cuello como un collar (¡de ahí el nombre!). Los mangabeys negros tienen bigotes largos de color marrón grisáceo que casi les cubren las orejas y una cresta alta en la cabeza, ¡un peinado puntiagudo!

Los mangabeys tienen formas interesantes de comunicarse entre sí. A menudo es difícil verse en el denso dosel del bosque, por lo que el sonido es muy importante. De hecho, ¡los mangabeys pueden ser muy ruidosos! Un saco especial en la garganta les da una voz retumbante. El saco es más grande en el hombre adulto: puede hacer chillidos de alarma para alertar a otros sobre el peligro, y ladra, twittea y gruñe para que otros grupos de mangabey en el área sepan dónde está el suyo para que no se entrometan accidentalmente. Las hembras adultas a menudo se unen con un coro fuerte.

Los mangabeys masculinos adultos también emiten un sonido que los biólogos llaman un trago. El grito llama la atención de otros mangabeys en el área; el trago les dice a todos quién y dónde está. Esta llamada única se puede escuchar a una distancia de hasta 1,000 yardas (1 kilómetro).

El blanco es un color importante cuando necesitas expresar tu punto de vista. Los mangabeys de cuello blanco usan movimientos de sus colas de punta blanca para expresarse. El cabello blanco en la parte inferior de la barbilla ayuda a que otros gestos faciales sean más notorios. Para los mangabeys de párpados blancos, golpear sus párpados y levantar las cejas puede tener una gran variedad de significados. Hacer estas expresiones faciales y mostrar sus párpados blancos contra su pelaje más oscuro ayuda a transmitir el mensaje. El parpadeo de los párpados puede significar “¡advertencia, vigila tus pasos!”

Hábitat y Dieta del Mangabey

El mangabey fue nombrado por lo que los europeos pensaban que era su tierra natal. El primer envío de estos primates fue etiquetado como proveniente de Mangabe, un puerto en Madagascar, pero no hay mangabeys nativos de Madagascar.

Como la mayoría de los monos, los mangabeys se sienten como en casa en los árboles y pasan la mayor parte del tiempo allí. Sin embargo, los mangabeys de párpados blancos también se sienten cómodos en el suelo, viajando sobre sus manos y pies entre parcelas de bosque o buscando comida en la hojarasca. En algunas áreas del bosque, el suelo es pantanoso, pero eso no es un problema para los mangabeys. ¡Las correas entre los dedos de las manos y los pies ayudan a estos increíbles monos a nadar!

Todos los mangabeys son excelentes puentes, y los mangabeys de mejillas grises y los mangabeys de cuello blanco tienen una cola que es lo suficientemente fuerte como para engancharse en las ramas a medida que saltan sobre el dosel del bosque.

Los mangabeys son principalmente comedores de frutas, aunque también pueden comer hojas, nueces, semillas, insectos y arañas. Los dientes y las mandíbulas potentes los ayudan a romper cáscaras de nueces duras o morder frutas de piel gruesa. Los mangabeys también arrancan la corteza de los árboles con los dientes y las manos para encontrar insectos y arañas que se esconden debajo. Las bolsas grandes para las mejillas actúan como un carrito de compras: ¡los mangabeys llenan sus bolsas con comida hasta que estén llenas! La comida más importante del día para los mangabeys es el desayuno, y comienzan a buscar comida temprano en la mañana, a menudo antes de que salga el sol.

Al igual que muchas especies de monos, los mangabeys lamen el néctar de las flores, se mueven de árbol en árbol para este dulce festín, lo que les otorga el estatus de polinizadores y dispersores de semillas.

Vida Familiar de los Mangabeys

Los mangabeys viven en grupos, llamados tropas, de aproximadamente 10 a 40 individuos, dependiendo de la especie y la disponibilidad de alimentos y hábitat. Por lo general, hay un hombre adulto que actúa como líder y defensor de la tropa, pero a veces las tropas más grandes tienen dos o tres hombres adultos que se separan con sus propias unidades familiares para buscar comida.

Cuando un hombre llega a ser sexualmente maduro, deja su tropa para encontrar otra a la que unirse. Si no puede encontrar uno, vive solo hasta que lo haga; los hombres solteros no forman grupos de hombres. Cuando hay mucha comida disponible, las tropas de mangabey a menudo se reúnen por un tiempo e incluso intercambian miembros de la tropa.

Al igual que los babuinos, las nalgas de un mangabey femenino se hinchan cuando está lista para reproducirse. Esta es su señal visual para los machos adultos. Un solo bebé nace con pelaje suave y sus ojos están abiertos. ¡Su instinto de agarrar a su madre es tan fuerte que a menudo agarra el cabello de la madre con las manos cuando nace! Los recién nacidos se aferran al vientre de la madre; los bebés mayores a menudo viajan sobre su espalda. Las crías son destetadas cuando tienen entre 7 y 10 meses de edad, pero permanecen cerca de su madre hasta que ella dé a luz a un nuevo hermano. Las hembras maduras se quedan con su tropa, pero los machos abandonan el grupo cuando tienen unos cinco años.

Conservación del Mangabey

Al igual que muchos otros habitantes de la selva tropical, las especies de mangabey enfrentan muchas presiones, incluida la (sobre) caza y la pérdida de hábitat. Muchas poblaciones de mangabey están severamente limitadas en tamaño de población y áreas de bosque habitado. Junto con otros primates grandes como los chimpancés y los gorilas, estos monos se encuentran entre los primeros mamíferos más grandes en desaparecer de los bosques cercanos a los asentamientos humanos.

La gente continúa destruyendo el hábitat de mangabey talando los árboles en sus casas en el bosque y cazando a los monos ilegalmente para obtener carne de animales silvestres. Y debido a que los mangabeys son tan amantes de la fruta, tienden a atacar las plantaciones de fruta y a menudo son asesinados como plagas.

El mangabey con cresta del río Tana Cercocebus galeritus y el mangabey Sanje Cercocebus sanjei están en peligro de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, mientras que el mangabey con cresta negro Lophocebus aterminus ssp. está catalogado como casi amenazado.

Juntos podemos salvar y proteger la vida silvestre en todo el mundo.

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