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África Animal

Murciélago

  • Nombre científico: Chiroptera
  • Orden: Chiroptera; Blumenbach, 1779
  • Clase: Mammalia
  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Periodo de hibernación: 183 días
  • Longitud: Desmodus rotundus: 7,8 cm

Características del Murciélago

Puede haber más mitos sobre los murciélagos que cualquier otro animal. Algunas personas piensan que los murciélagos son chupasangres ciegos que vuelan hacia tu cabello y transmiten la rabia. De hecho, estos mamíferos voladores son extremadamente útiles para los humanos y son criaturas suaves e inteligentes. De casi 1,000 especies de murciélagos, solo 3 se alimentan de sangre, y generalmente es la del ganado. Pertenecen al orden taxonómico Chiroptera, que significa “ala de mano”.

Estos mamíferos voladores se dividen en dos grupos principales. Megachiroptera o mega murciélagos son murciélagos de tamaño mediano a grande. Muchos comen fruta, polen o néctar; algunos comen pequeños animales terrestres y otros comen peces. Tienen grandes ojos y excelente vista.

El otro grupo principal es Microchiroptera o micro murciélagos, que son murciélagos más pequeños que se alimentan principalmente de insectos. Utilizan la ecolocalización, detectando ondas de sonido para navegar e identificar los insectos voladores que comen. En este grupo se incluye el murciélago más pequeño, el murciélago nariz de cerdo de Kitti, que pesa menos de un centavo.

Los murciélagos son los únicos mamíferos capaces de un verdadero vuelo. Las alas de murciélago contienen los mismos huesos que una mano humana de cuatro dedos. De hecho, las alas de un murciélago SON sus manos. Una membrana delgada y fuerte de piel suave y aterciopelada se extiende sobre estos huesos y los conecta con la espalda y las patas del murciélago, como la tela y las costillas de un paraguas. El pulgar se aferra a las superficies cuando el murciélago se baja.

La superficie de las alas de un murciélago tiene protuberancias pequeñas y sensibles llamadas células de Merkel. Cada bulto tiene un pelo pequeño en el centro, lo que permite que el murciélago recopile información sobre el aire que fluye sobre sus alas para que pueda cambiar la forma del ala para volar de manera más eficiente.

Hábitat y Dieta del Murciélago

Los murciélagos se pueden encontrar en casi cualquier lugar, excepto en regiones polares y desiertos extremos. Por lo general, descansan en grandes grupos sociales en cuevas, árboles y estructuras hechas por el hombre, como puentes, pero algunas especies se refugian en madrigueras de animales, nidos de termitas o incluso en flores o telarañas gigantes. Algunos murciélagos migran a climas más cálidos durante el invierno, mientras que otros hibernan. ¡Una especie viaja a 2,400 millas (3,900 kilómetros) cada año! Todavía no se sabe cómo los murciélagos navegan estas largas distancias para encontrar la misma cueva que usaron el año anterior.

Los murciélagos se posan boca abajo, ya que los huesos livianos en sus patas traseras no pueden soportar su peso corporal en posición vertical. Sus alas se envuelven alrededor de ellos como una capa mientras descansan. Los murciélagos duermen durante el día y salen por la noche en busca de comida. Las alas de los murciélagos están cargadas de vasos sanguíneos, que les ayudan a sanar rápidamente si se lesionan.

La mayoría de los murciélagos despegan cayéndose desde una posición colgante, y muchos no pueden despegar del suelo. Los murciélagos aterrizan disminuyendo la velocidad hasta detenerse y agarrar una rama u otra superficie. ¡Algunos murciélagos dan la vuelta y luego se agarran!

Los micro murciélagos usan la ecolocalización para encontrar sus harinas de insectos. Son capaces de “ver” su mundo y detectar presas emitiendo pequeñas ráfagas de sonidos agudos que rebotan en los objetos y regresan al murciélago como ecos. La mayoría de los murciélagos retrasan la emisión de una segunda señal hasta que reciben el eco de la primera. La captura de presas puede causar “ceguera” momentánea, porque el murciélago no puede hablar con la boca llena. Para evitar este problema, varias especies chillan por la nariz y han desarrollado una variedad de excrecencias nasales elaboradas que dirigen sus chirridos.

Las orejas de murciélago son enormes, a menudo cinco o más veces del tamaño de la cabeza. Los músculos dentro de los oídos se contraen y se relajan con el estallido del sonido, bloqueando los chillidos salientes y recibiendo el eco. Al interpretar la señal entrante, los murciélagos en vuelo pueden distinguir la diferencia de sonido entre un árbol, su cabeza y un sabroso saltamontes. Los murciélagos no son ciegos, pero la mayoría tiene mejor visión nocturna que la visión diurna. Ven en negro, blanco y tonos grises.

Como la fruta no vuela, los murciélagos carecen de una ecolocación compleja. En cambio, dependen de una vista excelente y un buen sentido del olfato para encontrar su comida.

¿Qué come el murciélago?

Leche materna: todos los murciélagos viven de la leche desde el nacimiento hasta los seis meses de edad.

Insectos: alrededor del 70 por ciento de todos los murciélagos comen insectos: moscas, mosquitos, escarabajos y cucarachas. ¡Una colonia de murciélagos en Texas come 500,000 libras (226,796 kilogramos) de mosquitos todas las noches!

Néctar: ​​los murciélagos que comen néctar son como los colibríes, con un hocico largo y una lengua que les permite laminar el néctar mientras se ciernen. El vello de su cuerpo atrapa el polen y lo transporta de flor en flor. Muchas especies de plantas no sobrevivirían sin los polinizadores de murciélagos.

Fruta: los comedores de fruta se sienten atraídos por el olor a fruta madura. Sin embargo, no comen toda la fruta; sorben todo el jugo y escupen la pulpa y las semillas, lo que ayuda a regenerar las selvas tropicales. Su comportamiento de dispersión de semillas les ha valido el nombre de “agricultores de los trópicos”.

Peces, etc. ¡Algunas especies de murciélagos comen peces, además de lagartos, ranas, pájaros, roedores e incluso otros murciélagos! Estos murciélagos matan a sus presas mordiéndose la cabeza. Los murciélagos pesqueros vuelan sobre la superficie del agua, usan la ecolocación para encontrar el pez, lo agarran con sus afiladas garras y se lo llevan a la boca.

Sangre: solo tres especies de murciélagos, que se encuentran desde México hasta América del Sur, cenan en la sangre de mamíferos, a menudo vacas domésticas, o aves. Estos murciélagos hacen un pequeño corte en forma de V en la piel del animal con una mordida y luego lamen la sangre. ¡No chupan sangre, como dicen las leyendas de vampiros! Y lamer la sangre de la pata de un animal suele ser más molesto que peligroso.

Una sustancia química en la saliva del murciélago evita que la sangre se coagule antes de que el murciélago termine de comer. Este químico podría tener usos médicos para los humanos. Se están realizando investigaciones para ver si puede ayudar a los humanos que tienen coágulos de sangre que podrían causar derrames cerebrales.

Vida Familiar del Murciélago

Los murciélagos machos pueden cantar, mostrar sus alas o expandir pelos largos en la parte superior de la cabeza para atraer a una pareja, dependiendo de la especie.
Muchas especies de murciélagos marcan su territorio utilizando glándulas aromáticas en el cuello y la barbilla. Los murciélagos son acaparadores de estatus, y los murciélagos dominantes obtienen los mejores lugares, mientras que los animales de casta inferior y juveniles se las arreglan en la periferia.

Una madre da a luz mientras cuelga de sus pies; ¡ella debe atrapar a su bebé con sus alas cuando cae! La mayoría de los murciélagos hembras tienen un solo bebé, llamado cachorro, por año, aunque en algunas especies se producen mellizos y cuádruples. Algunos murciélagos tropicales pueden tener dos embarazos por año. En algunas especies, las hembras preñadas forman colonias de cría en perchas más cálidas. ¡Una madre murciélago puede localizar a su cachorro por su olor y sonido de millones en una percha!

El cachorro nace sin pelo y con los ojos cerrados. La madre amamanta a su cachorro durante dos a seis meses, luego le enseña a volar y encontrar comida. El cachorro puede aferrarse a su madre con sus garras afiladas mientras se posa o cuelga por sí mismo. Cuando la madre vuela, el cachorro también se agarra con los dientes. En las especies de murciélagos que viven en grupos más pequeños, el padre puede ayudar a cuidar al cachorro. Un cachorro de murciélago aprende a volar entre tres y seis semanas después de su nacimiento, dependiendo de la especie.

Conservación del Murciélago

Los murciélagos son responsables de la polinización de árboles, flores y cactus. Esparcen semillas para que las plantas crezcan en nuevas áreas. Los murciélagos polinizan aguacates, plátanos, fruta de pan, dátiles, higos, mangos y duraznos. Estos extraordinarios mamíferos viven juntos por millones, y cada uno puede comer la mitad de su peso en insectos por noche, por lo que son excelentes para controlar grandes cantidades de plagas que dañan los cultivos y propagan enfermedades. Ciertos microorganismos encontrados en los excrementos de murciélago pueden tener usos médicos importantes para los humanos. Sin embargo, muchas poblaciones de especies de murciélagos están en grave peligro.

Sin programas de conservación activos, muchas especies de murciélagos se enfrentan a la extinción. Han sido asesinados a propósito cuando la gente perturbaba sus cuevas o los cazaba por comida o medicina. Los murciélagos son los mamíferos terrestres más amenazados de América del Norte. Los murciélagos en el este de los Estados Unidos y Canadá están perdiendo hábitat debido a las actividades humanas y también han sido víctimas de una infección micótica llamada síndrome de nariz blanca. Los despierta durante la hibernación, dejándolos vulnerables al hambre y la congelación.

El murciélago frugívoro Rodrigues Pteropus rodricensis también necesita ayuda. Esta especie en peligro crítico solo se encuentra en la isla Rodrigues, ubicada a unas 300 millas al este de Madagascar en el Océano Índico. La mayor parte de esta población de murciélagos se encuentra en una sola colonia en 3 sitios de descanso que han usado durante más de 50 años. A medida que la gente local talaba tamarindo y árboles de mango para plantar otros cultivos, la comida preferida de estos murciélagos disminuyó, al igual que su número. Después de un ciclón en 2003, que destruyó el hábitat y arrastró a los murciélagos al mar, sumaron unos 4,000.

Cuidarlos y criarlos en zoológicos, crea una red de seguridad para mantenerlos en extinción. Esperamos establecer una pequeña colonia de reproducción de esta especie en peligro de extinción, y nos hemos asociado con el Programa Rodrigues de Educadores Ambientales, trabajando con grupos escolares y comunitarios para apoyar la conservación de los murciélagos.

Los murciélagos hacen más que ganarse la vida: los murciélagos que se alimentan de insectos previenen enfermedades como el virus del Nilo Occidental y salvan los cultivos de las plagas; Los comedores de frutas polinizan las plantas y dispersan las semillas mientras lo hacen. Los excrementos de murciélago son compatibles con las bacterias útiles para los humanos, incluida la producción de antibióticos. La importancia de los murciélagos para el medio ambiente no puede exagerarse, y puedes ayudarlos creando perchas para ellos.

Comuníquese con un centro o parque natural local para averiguar si hay un club de murciélagos en su área, o únase a Bat Conservation International. Puede comenzar su propio club, ayudar a proteger cuevas locales y otras áreas de descanso, o construir una casa de murciélagos para su patio o vecindario.

Juntos podemos salvar y proteger la vida silvestre en todo el mundo.

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