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África Animal

Pangolín

  • Nombre científico: Pholidota
  • Categoría: Orden
  • Clasificación superior: Manidae
  • Masa Corporal:
    • Smutsia gigantea: 33 kg,
  • Longitud:
    • Manis pentadactyla: 38 cm,
    • Smutsia temminckii: 49 cm,
    • Manis crassicaudata: 54 cm,
    • Manis javanica: 59 cm
  • Periodo de gestación:
    • Smutsia temminckii: 139 días,
    • Manis crassicaudata: 68 días,
    • Manis tricuspis: 127 días
  • Clasificación inferior:
    • Smutsia temminckii, Manidae

Características del Pangolín

Un oso hormiguero escamoso: ¿una piña con patas? ¿Una alcachofa con una cola larga? Sí, ¡el pangolín es un mamífero de aspecto único! ¡Desde la nariz delgada y que busca insectos hasta el final de la cola escamada, el pangolín parece un oso hormiguero del espacio exterior! Los pangolines a veces se llaman osos hormigueros escamosos, pero no están relacionados con los osos hormigueros. Son mamíferos en una familia propia.

En lugar de tener pelo o plumas, el pangolín tiene escamas superpuestas que se parecen un poco a nuestras uñas. Las escamas están hechas de queratina, como nuestras uñas. Crecen en la base y se desgastan en la punta cuando el animal roza las ramas y los troncos de los árboles. Las escamas son ligeras y delgadas, con bordes afilados, y están unidas en la base a la piel gruesa del pangolín. Estas escamas cubren la mayor parte del cuerpo del pangolín, excepto el abdomen, el hocico, los ojos y las orejas. Pueden ser de color marrón oscuro a marrón oscuro, verde oliva pálido o marrón amarillento. Las escamas planas cubren la parte superior de la cabeza y la cola del pangolín.

El vientre y la cara del pangolín tienen pelos suaves y pálidos. Su cabeza es pequeña y puntiaguda, y su cola es más larga que su cuerpo. Al igual que otros animales que comen hormigas y termitas, los pangolines no tienen dientes.

Hay ocho especies de pangolines, incluidos los pangolines de los árboles. Los pangolines de los árboles son solitarios y nocturnos. Como su nombre lo indica, pasan la mayor parte de su tiempo en los árboles, utilizando árboles huecos como refugio. Los pangolines de los árboles tienen una cola prensil que los ayuda a aferrarse a las ramas de los árboles. La punta de la cola está desnuda, para darle al animal un agarre extra.

Al pasear por las ramas o en el suelo, los pangolines enrollan sus garras debajo de sus pies y caminan sobre sus nudillos, arrastrando los pies. Se mueven lentamente y, a menudo, caminan sobre las patas traseras, utilizando la cola como refuerzo. Los pangolines se ven a menudo de pie sobre las patas traseras para olfatear el aire, utilizando su agudo sentido del olfato para localizar su alimento para insectos. También son nadadores y escaladores capaces, y pueden correr más rápido de lo que piensas, si es necesario.

Hábitat y Dieta del Pangolín

Los pangolines de los árboles viven en las selvas tropicales de África Central. Las termitas y las hormigas son los elementos principales del menú para el pangolín. Olfatea un hormiguero o un nido de termitas, ya sea en un árbol o en el suelo. Luego, el pangolín usa fuertes patas delanteras y garras frontales afiladas para abrirlo. Su lengua larga y pegajosa puede lamer los insectos. El pangolín puede cerrar sus oídos y fosas nasales, y sus gruesos párpados protegen los ojos de las hormigas enojadas.

Como el pangolín no tiene dientes, se traga las hormigas y las termitas enteras. Su musculoso estómago tritura a los insectos con arena y pequeñas golondrinas durante la comida. Una pangolín hembra pasa de 3 a 4 horas cada noche buscando comida. Un macho puede buscar hasta 10 horas.

En los zoológicos, el pangolín de árbol come una dieta especial. Los gránulos para comedores de insectos, carne procesada y una mezcla de proteínas se mezclan con agua para hacer una “sopa” espesa para que el animal lame.

Vida Familiar del Pangolín

Cría de bebés: incluso los animales solitarios necesitan encontrar una pareja durante la temporada de reproducción. Los pangolines anuncian su disponibilidad depositando heces y marcando los árboles con orina. También propagan esa secreción maloliente mencionada anteriormente.

Un pangolín femenino generalmente da a luz a un solo bebé. Las escamas del recién nacido son suaves pero comienzan a endurecerse en unos pocos días. Nace con los ojos abiertos, pero el bebé no puede caminar durante algunas semanas; en cambio, se aferra a la base de la cola de la madre. Los pangolines jóvenes se destetan a los cuatro meses y están listos para la vida solos a los cinco meses de edad.

Los leopardos, las hienas y las pitones son depredadores de pangolines. Para protegerse, un pangolín se acurruca en una bola apretada, ¡tan apretada que es casi imposible que un humano la desenrolle! Las escamas actúan como una armadura, y las patas y la cola se envuelven para proteger las partes inferiores suaves del pangolín. Si es necesario, el animal puede alejarse del peligro. Cuando una madre de pangolín se siente amenazada, se enrolla alrededor de su hija, que también se convierte en una pelota. Un pangolín no lucha con esas garras afiladas, pero puede rociar un líquido con olor desagradable, como lo haría un zorrillo.

Conservación del Pangolín

Los humanos están haciendo estragos en los pangolines. La gente está limpiando áreas de la selva tropical para su propio uso y cazando pangolines para su carne y piel. Algunos creen que las escamas de pangolín pueden protegerse contra los espíritus malignos. Otros los usan para ceremonias de lluvia. Algunos creen incluso que las escamas tienen poderes curativos cuando se muelen en polvo o se usan como adornos.

La extinción amenaza a las ocho especies de pangolín. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza enumera a los pangolines de los árboles como vulnerables. Si las especies asiáticas de pangolín se extinguen, aumentará el uso de los pangolines de árboles de África para la necesidad humana. La organización celebró su primera conferencia mundial sobre la conservación del pangolín en 2014.

Juntos podemos salvar y proteger la vida silvestre en todo el mundo.

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