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África Animal

Saltarrocas

  • Clase: Mammalia
  • Orden: Artiodactyla
  • Familia: bóvidos
  • Género: Oreotragus
  • Especie: oreotragus

Información y características sobre el Saltarrocas o Klipspringer

Ágil, rápido y seguro, el klipspringer, o saltarrocas, salta de roca en roca en busca de una sabrosa navegación. Este tipo de antílope enano vive entre las formaciones rocosas en África llamadas kopjes, (pronunciado ko-pea), una palabra holandesa que significa “cabeza pequeña”. Esta es una gran descripción de cómo las antiguas formaciones rocosas kopje sobresalen del suelo de la sabana, proporcionando excelente puntos de vista y refugio para sus residentes. Los Kopjes del Serengeti albergan una gran variedad de mamíferos, reptiles, aves e invertebrados. Incluso los leopardos se refugian en estas “islas de la vida” en la sabana.

Este rumiante de cuernos huecos mide aproximadamente 2 pies (0.6 metros) de altura en el hombro y pesa de 22 a 40 libras (10 a 18 kilogramos). Si bien es ágil, también puede permanecer inmóvil durante largos períodos de tiempo.

Tiene un pelaje rígido hecho de pelos huecos y quebradizos que varían en color desde gris, marrón y amarillo hasta verde oliva, lo que le da al animal una apariencia canosa. Este tipo de piel también lo aísla del calor abrasador. El vientre, el mentón, el área alrededor de los labios y el interior de las orejas son pálidos a blancos. Tiene una construcción robusta y cuartos traseros bien desarrollados. Sus pezuñas son pequeñas, casi delicadas, lo que le da la apariencia de estar de puntillas. Cortos cuernos puntiagudos sobresalen de la cabeza de los machos; ambos sexos tienen cuernos en algunas especies, que pueden tener hasta 6 pulgadas (15 centímetros) de largo.

Una de las características más notables del klipspringer son sus pezuñas. Con cada uno aproximadamente el diámetro de una moneda de diez centavos, esta tolva de roca del tamaño de una pinta puede saltar sobre una plataforma de aterrizaje del tamaño de un dólar de plata. Sus pies de aspecto delicado están especialmente adaptados para la tracción en superficies rocosas, con un ligero efecto de ventosa.

Hábitad y Dieta de los Klipspringers

Los saltarrocas están en casa en terrenos rocosos, particularmente en áreas de kopje, pero prosperarán en los cauces de los ríos, colinas rocosas o afloramientos, e incluso montañas de hasta 13,000 pies (4,000 metros). Pueden viajar más de 6 millas (10 kilómetros) a lo largo de tierra plana para llegar a otro kopje.

El saltarrocas se esconde en su kopje u otro hábitat lleno de rocas elegido. No construye un nido o guarida. Los Klipspringers se acurrucan sabiamente durante las horas más calurosas del día, pero se alimentan durante las primeras horas de la mañana y al final de la tarde.

Mientras vive en un kopje que sobresale del suelo de la sabana, puede ser más fácil estar atento a los depredadores. A veces, un par de klipspringer se turna para comer, de modo que el otro puede “vigilar su espalda” mientras navegan. Cuando se alarma, el centinela deja escapar un silbido agudo para alertar a los demás. Pero el peligro acecha incluyendo leopardo, caracal, serval, hiena, chacal y serpientes grandes. Los jóvenes están ocultos en grietas de roca durante los primeros meses de vida para mantenerlos fuera de peligro. Los klipspringers adultos son ágiles, rápidos y seguros, lo que los ayuda a esquivar el peligro.

Los Klipspringers están activos principalmente durante las primeras horas de la mañana y al final de la tarde, descansando durante la parte más calurosa del día. Durante este tiempo consumen hojas, flores, frutas y líquenes. En el zoológico reciben un vistazo y un sabroso gránulo ungulado con vitaminas y minerales.

Vida Familiar de los Saltarrocas o Klipspringers

Los saltarrocas se comunican con silbatos cuando están alarmados. Se quedan quietos y erectos durante largos períodos de tiempo, presumiblemente vigilando a los depredadores. Utilizan el olor para comunicarse con los extraños, marcando el territorio con pilas de excremento y excreciones de una glándula preorbital, un área oscura y con forma de hendidura debajo de cada ojo.

Emparejamiento

Estos pequeños antílopes forman parejas solitarias, monógamas, o un grupo familiar con un año. Un hombre puede hacer un sonido bajo y arquear el cuello como una exhibición de dominio. Se ha observado que los animales en los zoológicos mordisquean mutuamente las glándulas preorbitales (donde se forma su aroma). Algunas especies de klipspringer (como el Transvaal) tienen una fuerte estacionalidad de cortejo y reproducción, mientras que otras como el klipspringer del Cabo son más flexibles si las condiciones son favorables. Después de la cría, la hembra da a luz a una sola cría aproximadamente seis meses después (puede dar a luz cada 16 meses).

Conservación de los Saltarrocas o Klipspringers

Si bien el saltarrocas figura como una especie de Preocupación Menor en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), es importante para todos nosotros ayudar a la vida silvestre y al medio ambiente siempre que podamos. A medida que las poblaciones humanas aumentan y los recursos escasean, nuestras acciones (o inacción) pueden tener consecuencias de gran alcance.

Juntos podemos salvar y proteger la vida silvestre en todo el mundo.

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