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África Animal

Sifaca de Coquerel

  • Nombre científico: Propithecus coquereli
  • Masa Corporal: 4,2 kg (Maduro)
  • Estado de conservación: En peligro (Decreciente)
  • Periodo de gestación: 141 días
  • Categoría: Especie
  • Clasificación superior: Propithecus

Características del Sifaka de Coquerel

Primado primitivo. Hay aproximadamente 36 especies de lémures nativas de la isla de Madagascar, incluida la sifaka de Coquerel. Estos impresionantes primates difieren de otras especies de lémures por su dramático modo de locomoción: sentados en posición vertical, saltan a través de los árboles usando la fuerza de sus patas traseras. ¡Esto se llama aferrarse y saltar verticalmente y es un espectáculo para la vista! El nombre sifaka, una palabra malgache, proviene de su distintivo llamado a medida que viaja a través de las copas de los árboles: “shi-fakh”. Las sifakas femeninas son dominantes sobre los machos y obtienen la primera dosis de comida y compañeros.

Un lémur de tamaño mediano; los machos y las hembras están notablemente marcados. Parches de color marrón castaño en el pecho y las extremidades “estallan” contra el pelo blanco que cubre el cuerpo. Brillantes ojos amarillos se asoman desde la cara negra y sin pelo. Las extremidades largas y fuertes y la cola larga hacen que su viaje arbóreo sea elegante, rápido y aparentemente sin esfuerzo.

Puede ser difícil escuchar un sifaka a menos que esté amenazado. Las sifakas de Coquerel tienen una colección limitada de llamadas vocales. Se escuchan más comúnmente zumbidos silenciosos, aunque emiten fuertes sonidos de alarma cuando se asustan. Los fuertes rugidos aéreos se dirigen a las aves depredadoras, y el característico “Shi-fakh, shi-fakh, shi-fakh” se usa para advertir a los miembros del grupo del peligro.

La vida en los árboles protege a los grupos sifaka de los pocos depredadores que comparten sus hogares en el bosque. Las fuertes llamadas de alarma penetrantes advierten sobre el peligro. Todos los miembros de un grupo pueden producir simultáneamente el explosivo, nasal, silbido llamado “Shi-fakh, shi-fakh, shi-fakh”. Este distintivo llamado, hecho por todas las especies de sifaka, es lo que da nombre al grupo de lémures.

Hábitat y Dieta del Sifaka de Coquerel

Las sifakas de Coquerel viven en la isla de Madagascar. Estos lémures residen en pequeñas zonas boscosas en el noroeste del país en la Reserva Natural de Ankarafantsika y la Reserva Especial de Bora. Ambas áreas han sido dañadas por incendios anuales provocados por agricultores cercanos. La caza de sifakas por parte de los lugareños puede ocurrir en algunas áreas, aunque en muchas partes de su área de distribución está protegida por tabú o fady.

Las sifakas de Coquerel se encuentran más en casa en las copas de los árboles, donde a menudo se las puede encontrar alimentándose, jugando o durmiendo. Saltan con gracia a través de grandes distancias para moverse de un árbol a otro. Aunque estos animales pasan gran parte de su tiempo en el dosel del bosque, también se sienten cómodos en el suelo. Aquí saltan, como canguros, saltando de sus patas traseras con los brazos en alto en el aire.

¡Más hojas, por favor! Las hojas constituyen la mayor parte de la dieta de este sifaka, aunque también comen flores, frutas, corteza y madera muerta. En los zoológicos, las verduras como la zanahoria, la batata, la cebolla y el maíz también están en el menú. Las personas se acuestan, se sientan o cuelgan de las ramas cuando comen.

Vida Familiar del Sifaka de Coquerel

Las sifakas de Coquerel comienzan sus actividades diarias cerca del amanecer. A menudo toman el sol de la mañana, tomando el sol en las copas de los árboles con los brazos estirados antes de ir a buscar comida. Pequeños grupos de machos, hembras y jóvenes se mueven lentamente a través de los árboles en busca de alimento. Pueden viajar hasta una milla antes del final de su caminata diaria, que generalmente ocurre antes del atardecer.

La vida en los árboles protege a los grupos sifaka de los pocos depredadores que comparten sus hogares en el bosque. Las fuertes llamadas de alarma penetrantes advierten sobre el peligro. Todos los miembros de un grupo pueden producir simultáneamente el explosivo, nasal, silbido llamado “Shi-fakh, shi-fakh, shi-fakh”. Este distintivo llamado, hecho por todas las especies de sifaka, es lo que da nombre al grupo de lémures.

Las sifakas viven en pequeños grupos sociales de hombres y mujeres, de 3 a 10 individuos de diferentes edades. Aparte de las madres y sus descendientes, los miembros del grupo no están necesariamente relacionados entre sí. Los miembros duermen y se alimentan juntos; incluso comparten territorio con otros grupos cercanos.

Las hembras pueden aparearse con machos fuera de su grupo inmediato. Los machos a menudo deambulan por largas distancias para encontrar compañeros de múltiples grupos. Muchas tareas de “cuidado infantil” se comparten entre los miembros del grupo. Los bebés viajan a lomos de la madre u otros miembros del grupo, mientras viajan para encontrar comida. Entre los tres y cuatro meses de edad, los bebés son capaces de moverse solos y las madres les dan un pellizco útil para alentar su independencia. Los jóvenes se vuelven sexualmente maduros alrededor de los 3.5 años. Las personas criadas en cautiverio más antiguas vivieron hasta los 30 años.

Conservación del Sifaka de Coquerel

La pérdida de hábitat es la razón principal de la disminución del tamaño de la población en las sifakas de Coquerel. Desafortunadamente, se sabe poco sobre los números reales en la naturaleza. Falta información histórica sobre el tamaño de la población, aunque las disminuciones conocidas de la población y la disminución del hábitat disponible que ocurre en las últimas generaciones llevan a muchos a sospechar una disminución de la población del 50 por ciento en las últimas cinco décadas. La salvaguarda de las poblaciones dentro de las áreas protegidas existentes y las acciones de conservación basadas en la comunidad son necesarias para ayudar a garantizar la supervivencia continua del sifaka (y otros prosimios).

Juntos podemos salvar y proteger la vida silvestre en todo el mundo.

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