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África Animal

Tenrec

  • Nombre científico: Tenrecidae
  • Familia: Tenrecidae; Gray, 1821
  • Periodo de gestación: Tenrec erizo menor: 63 días
  • Categoría: Familia
  • Longitud:
    • Tenrec erizo menor: 16 cm
    • Crocidura lamottei: 16 cm
    • Micropotamogale ruwenzorii: 16 cm
  • Masa Corporal:
    • Tenrec erizo menor: 150 g
    • Crocidura lamottei: 70 g
    • Micropotamogale ruwenzorii: 110 g

Características del Tenrec

¿Que es eso?

Si un tenrec pudiera hablar, esto probablemente sería lo primero que saldría de su boca: “¡No soy un erizo!” No ayuda a las casi 30 especies de tenrec diferentes, dos de ellos tienen la palabra erizo en su nombre. Hay un mayor erizo tenrec Setifer setosus y un pequeño erizo menor semi-arbóreo menor Echinops telfairi .

El hedgehog tenrec menor es un mamífero nocturno del tamaño de un gatito, robusto y endémico de Madagascar. Su espalda está cubierta de espinas afiladas, de color crema y oscuro, que sirven como una defensa efectiva cuando el animal rueda en una bola. Tiene una nariz alargada con bigotes sensibles y orejas prominentes, todo útil para encontrar comida y compañeros. Sus ojos son pequeños. Este tenrec tiene una dentición zalambdodont, lo que significa que sus molares forman una forma de V. Mientras que los tenrecs acuáticos tienen dedos palmeados, la variedad menor amante de la tierra no. El pequeño erizo tenrec tiene dedos fuertes y agarradores con pequeñas garras enganchadas, lo que les permite agarrar todas las superficies, excepto las más lisas. Incluso pueden colgarse de un pie o incluso un dedo del pie mientras escalan.

Bastante espinoso. Los tenrecs conservan características “primitivas” que probablemente se generalizaron en los primeros mamíferos placentarios, incluida una temperatura corporal baja y variable. Además, las hembras menores de hedgehog tenrecs tienen una cloaca, que es una sola abertura reproductiva, intestinal y urinaria, a diferencia de la mayoría de los mamíferos, que tienen aberturas separadas para cada función corporal. (Por lo general, los mamíferos, las aves y los reptiles que ponen huevos tienen cloacas, pero no mamíferos placentarios).

Sobreviviendo. Estos pequeños mamíferos pueden convertirse en una comida para aves rapaces, serpientes y fosas. Cuando este animal se ve amenazado, se convierte en una bola, exponiendo su cubierta espinosa y protegiendo su vientre. La bola espinosa es casi impenetrable. La provocación continua puede provocar que salga de su bola y avance, se quede boquiabierto y golpee la cabeza ante la amenaza. Si un depredador se atreve a morder el tenrec, se puede dejar con la boca llena de plumas cortas.

Tipos de tenrec. La familia tenrec y sus parientes más cercanos, las musarañas de nutria y los topos dorados, tienen la mayor diversidad de cualquier familia viva de insectívoros. Curiosamente, evolucionaron de forma aislada, con tenrecs que viven en Madagascar, nutrias en África occidental y central y topos dorados en el sur de África.

El tenrec fue probablemente el primer mamífero en aterrizar en Madagascar hace millones de años, por lo que el linaje temprano evolucionó durante generaciones para adaptar la forma de su cuerpo a su entorno. A través de un proceso llamado “radiación adaptativa”, aparecieron nuevas especies de tenrec, cada una físicamente adecuada para su nicho ecológico y libre de competencia, según el Grupo de Especialistas en Afroteria de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) / SSC.

El grupo abarca desde la musaraña de nutria gigante suave y aterciopelada, hasta el tenrec acuático amante del agua, hasta el tenrec rayado de aspecto punk rocker. En su mayoría son nocturnos y dependen de sus bigotes sensibles y su agudo sentido del olfato y del oído para encontrar comida.

Los Tenrecinae son tenrecs espinosos. La especie más grande es el tenrec sin cola, Tenrec ecaudatus, que pesa hasta 2.2 libras (1 kilogramo). Es tan grande como un conejo y es menos espinoso que las otras especies. Además de las dos especies de hedgehog tenrec Setifer setosus y Echinops telfairi , son las dos especies de tenrec rayado Hemicentetes semispinosus y H. nigriceps .

Muchas personas confunden tenrecs menores con las especies de erizos que se encuentran en las tiendas de mascotas, pero estos no son los mismos animales; los erizos son miembros de un orden diferente, Erinaceomorpha.

Hábitat y Dieta del Tenrec

El salvaje oeste. El menor erizo tenrec se encuentra en las áreas de bosque seco caducifolio del oeste de Madagascar y en el bosque espinoso xerofítico y las regiones de galería del suroeste de Madagascar. De comportamiento nocturno y flexible, también puede habitar pastizales y tierras de cultivo cerca de viviendas humanas.

Descansan en huecos de árboles durante el día, formando una guarida acogedora. Tienden a ser solitarios, aunque se los ha visto agrupados durante un período de letargo. En América del Norte, los animales entran en letargo de octubre a marzo, lo que coincide con nuestro invierno.

Tenrec sopor. El menor erizo tenrec se puede encontrar tanto en los árboles como en el suelo. Es principalmente nocturno, duerme de día (a menudo descansa en un árbol hueco) y busca comida por la noche. Llena el mismo nicho que los ratones, erizos, musarañas y zarigüeyas que se encuentran en otras regiones. Durante la estación fría y seca, de mayo a octubre, cuando la comida es más difícil de encontrar, estos animales pueden pasar a un estado latente llamado letargo. Durante este tiempo, su temperatura corporal disminuye y su metabolismo se ralentiza, lo que ayuda a conservar la energía. ¡El letargo de un tenrec puede durar de tres a cinco meses!

Dieta deliciosa El menor erizo tenrec está clasificado como un insectívoro, pero en realidad es un omnívoro. Además de comer insectos y sus larvas en el suelo o en los árboles, también puede aprovecharse de pequeños vertebrados y huevos de aves y ocasionalmente consume fruta.

Vida Familiar del Tenrec

Levantando tenrecs. Después de un período de letargo durante la temporada de frío, estos tenrecs se aparean después de salir del estudio, generalmente en octubre. La gestación es de 61 a 68 días después de los cuales nace una camada de 5 a 7 (pero hasta 10) jóvenes, generalmente durante la estación húmeda cuando hay más presas disponibles. Los jóvenes son pequeños, indefensos y pesan unos ocho gramos. Después de aproximadamente un mes, se vuelven independientes.

Sin embargo, algunas especies de tenrec se encuentran entre las especies más robustas para la reproducción en el planeta: pueden tener camadas de 32 crías, que emergen de la madriguera y se alimentan activamente con su madre entre los 18 y 20 días de edad.

El tenrec de orejas grandes lleva la maternidad un paso más allá con el estro posparto, lo que significa que las mujeres pueden amamantar una camada mientras se desarrolla otra en el útero. Esta estrategia reproductiva inusual puede ser en respuesta a condiciones extremadamente secas donde vive. Esta estrategia, aunque enérgicamente exigente, le permite maximizar el “rendimiento” reproductivo durante condiciones óptimas.

¿Escucha eso?

Las vocalizaciones de Tenrec incluyen silbidos y gruñidos a los clics de twitter y ecolocalización. Algunas especies se comunican haciendo sonar sus espinas. En su mayoría usan el tacto y el aroma para comunicarse con su propia especie.

¿Huele eso?

Un comportamiento interesante (aunque probablemente no sea sorprendente, dada su inclinación por la vida solitaria) es la auto-unción o el marcado del olor, que es común después de la limpieza de la jaula, después de que se agregan nuevos objetos a su entorno, o incluso mientras está en manos de un humano. El animal extiende su saliva sobre el sustrato y sobre sus costados usando sus patas delanteras.

Conservación del Tenrec

Peligros tropicales Si bien la pérdida de hábitat es una amenaza crónica para los habitantes de las islas (incluso en una isla grande como Madagascar), y probablemente afectará a las poblaciones de tenrec en toda su área de distribución, la UICN actualmente enumera esta especie como Estable. La principal amenaza para los miembros de Tenrecidae (y muchas otras especies), es la destrucción continua de los bosques para la agricultura de tala y quema, carbón y pastos para ganado. En algunas áreas, tanto los tenrecs de erizo mayores como los menores son cazados en busca de carne, mientras que otras culturas los consideran tabú (llamado fady en la isla).

Juntos podemos salvar y proteger la vida silvestre en todo el mundo.

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