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África Animal

Zorro Orejudo

  • Nombre científico: Otocyon megalotis
  • Longitud: 54 cm (Maduro)
  • Masa Corporal: 4,1 kg (Maduro)
  • Estado de conservación: Preocupación menor (Estable)
  • Periodo de gestación: 68 días
  • Categoría: Especie

Características del Zorro Orejudo

El zorro orejudo es un pequeño zorro africano conocido por sus enormes orejas, que miden más de 5 pulgadas (13 centímetros) de altura. Las orejas están llenas de vasos sanguíneos que arrojan calor y ayudan a mantener fresco al zorro; También le dan al animal un muy buen sentido del oído.

Los zorros de orejas de murciélago son de color gris arenoso con un pelaje más claro en el vientre y un pelaje más oscuro alrededor de los ojos, el hocico, la parte posterior de las orejas, los pies y la punta de su cola larga y tupida. El interior de las orejas y una banda en la frente son de color blanco o pulido.

A diferencia de otras especies de perros, a los zorros con orejas de murciélago no parece importarles compartir su territorio. Se han registrado hasta 72 zorros en 1 milla cuadrada (2.6 kilómetros cuadrados).

El nombre científico del zorro orejudo es Otocyon megalotis. Es de las palabras griegas “oto / Otis” (oreja), “cyon” (perro) y “mega” (grande), y básicamente significa perro con orejas y orejas grandes.

Hábitat y Dieta del Zorro Orejudo

En las sabanas y matorrales de hierba corta del este y sur de África, no es inusual encontrar grupos de zorros de orejas de murciélago que ocupan la misma área, algo poco común entre otras especies de perros salvajes. Su amplio rango de hábitat coincide con el de su comida favorita, la termita cosechadora. Los zorros de orejas de murciélago generalmente viven en grupos de 2 a 5 individuos que tienen territorios superpuestos de casi 200 acres (80 hectáreas).

Una familia de zorros con orejas de murciélago tiene varios agujeros en su territorio, cada uno con muchas entradas, túneles y cámaras. Las garras de los zorros están hechas para cavar, y pueden crear su propia madriguera o agrandar una vacía hecha por otro animal. Incluso se sabe que usan viejos montículos de termitas como guaridas. La guarida es un área protegida donde duerme el grupo y también donde las hembras dan a luz. Los animales que se aprovechan de los zorros de orejas de murciélago incluyen águilas, chacales y hienas.

Sí, este zorro come insectos, y las termitas representan hasta el 70 por ciento de su dieta. Además de las termitas, que lame del suelo, el zorro orejudo de murciélago come escarabajos de estiércol y sus larvas, saltamontes, escorpiones, arañas, milpiés, roedores, lagartijas, frutas y huevos. Pero los insectos constituyen la parte principal de su dieta.

Los zorros de orejas de murciélago tienen más dientes (46 a 50) que la mayoría de los mamíferos, y eso es lo que los distingue de otras especies de zorros. Mientras que otros miembros de la familia de los perros tienen dos molares superiores y tres inferiores a cada lado de la boca, los zorros de orejas de murciélago tienen tres molares superiores y cuatro inferiores. Los dientes especializados mastican su comida rastrera y rastrera, y esas enormes orejas pueden escuchar a los insectos que se mueven.

Los zorros con orejas de murciélago encuentran presas caminando lentamente con la nariz cerca del suelo y las orejas ladeadas. Una vez que localizan a los insectos por el sonido, los zorros saltan o cavan rápidamente para atraparlos y triturarlos para una comida sabrosa y rica en proteínas. Los zorros con orejas de murciélago merodean alrededor de los animales con pezuñas, porque de esos animales proviene la caca, y los insectos zumban alrededor de los excrementos, proporcionando un festín listo para los zorros. Estos pequeños cánidos a veces viajan hasta 7.5 millas (12 kilómetros) cada noche cuando buscan comida.

Vida Familiar del Zorro Orejudo

En el sur de África, los zorros de orejas de murciélago viven en parejas junto con cualquier cachorro; En África oriental, una familia de zorros puede contener un macho adulto y hasta tres hembras adultas con sus cachorros. No importa dónde vivan, todos se comunican entre sí usando sus orejas y cola; Los zorros también usan una variedad de silbatos suaves. Los zorros de orejas de murciélago tienen nueve llamadas; siete de estos son de tono bajo, solo para uso dentro del grupo. Los adultos a veces marcan hierba o arbustos con su orina.

En el clima bastante extremo de su tierra natal, los zorros de orejas de murciélago pasan días de alta temperatura en la relativa comodidad de su guarida, y se aventuran principalmente a socializar al final de la tarde. Alrededor del anochecer, el aseo social y el juego aumentan, y cuando cae el anochecer, los zorros abandonan el área del estudio para buscar comida. Alrededor de la medianoche, se toman un descanso para descansar y luego se alimentan nuevamente hasta el amanecer.

De vuelta en el sitio del den, socializan y toman el sol hasta que hace demasiado calor, cuando vuelven al den una vez más. El patrón de actividad de los zorros se basa en el nivel de actividad de las termitas cosechadoras. En África oriental, los zorros de orejas de murciélago son más activos durante la noche; en el sur de África, son nocturnos durante los calurosos meses de verano y diurnos en invierno.

Cuando se trata de cuidar a sus miembros más jóvenes, un clan de zorros con orejas de murciélago es una lección de trabajo en equipo. La madre da a luz hasta seis bebés, llamados kits. ¡Del tamaño de los gatitos domésticos, los kits de zorro se parecen mucho a los cachorros de Chihuahua pero con orejas mucho más grandes! Los cachorros comienzan a salir de la guarida cuando tienen entre 8 y 12 días. A menudo, uno o dos de los kits más pequeños mueren en las primeras tres semanas.

La madre zorro cuida sus kits durante 10 a 15 semanas, pero a diferencia de otros cánidos, rara vez regurgita alimentos sólidos para ellos, ya que tendría muchas partes duras de insectos que los kits no podrían digerir. El padre a menudo lleva comida a los cachorros o los mira mientras la madre busca su propia comida. Enseña a su descendencia a alimentarse, y juega con ellos y los prepara también. Los jóvenes están completamente desarrollados cuando tienen 6 meses de edad, y las hembras pueden alcanzar su primer período de reproducción a los 18 meses.

Conservación del Zorro Orejudo

Afortunadamente, los zorros de orejas de murciélago son bastante comunes en el sur y este de África. En ocasiones son cazados por sus pieles o asesinados porque se cree que son plagas para el ganado joven.

Juntos podemos salvar y proteger la vida silvestre en todo el mundo.

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